麻省理工新材料 肌肉尼龙纤维 推动《西部世界》成为现实

肖逸文 / 2016-11-24
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HBO的新剧《西部世界》自开播以来收视率便一直居高不下,其扑朔迷离的叙事方式和精妙绝伦的剧情设计也俘获了大批国内粉丝。《西部世界》的科技程度之高,机器人的真实度之强,似乎在现实世界里一时半会还很难实现,但HBO呈现的这个《西部世界》无疑激励了一些仿生科技的工作者进行研究。

近日,麻省理工学院的研究人员研究出了一种“肌肉尼龙纤维”,这种尼龙纤维最终可以被用为机器人的肌肉基础的搭建。“肌肉尼龙纤维”看起来与HBO热播剧《西部世界》的开幕画面中使用3D打印机做出来的肌肉外观极为相似。这也导致了国外一些知名博客看到这个技术,便将其潜在应用与《西部世界》里栩栩如生的接待员联系起来。

麻省理工的新解决方案并非是其首次研究人造肌肉技术,但它相较于现有的产品都更简单,成本也更低。研究人员在开发过程中发现,这种尼龙纤维被加热时可以重现某些肌肉的弯曲和伸展动作。选择性地增加材料一侧的热量,会使它们的长度收缩,直径扩大,就像我们在运动时肌肉纤维发生的变化一致。如果按特定顺序对不同部位进行加热,研究人员能够使“肌肉尼龙纤维”搭建的“肌肉”实现更具体和更复杂的运动模式,如画圆和画“8”字。而热源可以是相当多的东西,包括电阻、化学物质或激光照射,这也使得这个材料可以大范围地设置使用。

研究人员认为,该材料应该是制作夹子或生物医学设备的优良材料,但长期来看,它显然会被用来创建一个超现实主义的美国西部主题公园,让我们与人工智能在其中进行伦理搏斗。

 

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