探索物联网的发展 专访AT&T大中华区技术方案总监李嘉康

肖逸文 / 2017-4-26
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2017上海首席信息官峰会暨IT创新展于2017年4月20日至21日在上海顺利召开,来自全球的各大企业信息官齐聚一堂,共同探讨新兴技术,站在更前沿的视角洞见新的发展方向。知名电信运营商AT&T的大中华区技术方案总监李嘉康先生在峰会上做了精彩的演讲,而我们ITheat热点科技也对李嘉康先生进行了专访,以下是专访实录:

本站编辑:“物联网”是一个比较新兴,也比较前沿的技术,而AT&T是知名老牌电信运营商。首先,我想问一下,物联网技术,作为一个与移动网络息息相关的新兴技术,它对移动通信网络提出了什么样的新要求,又带来了什么新机遇或是挑战?

李嘉康先生:首先,作为一个新兴技术,IoT物联网肯定会给很多行业带来新的机遇,但如何更好地利用好物联网来实现的自身的发展,这个问题确实需要一番规划。从我们的角度看,“物联网”它不是一个单一技术,在它之下有很多的技术在支撑着这一概念,比如RFID(Radio Frequency Identification,射频识别)、ZigBee(紫蜂协议),在移动网络中,包括4G、3G甚至说2G网络,都可以作为构建IoT的基石,所以,“物联网”概念之下涵盖了很多方面的相关技术。而我们今天常常听到NB-IoT(Narrow Band Internet of Things,基于蜂窝的窄带物联网),LPWA(Low Power Wide Area,低功耗广域技术)等等,又都是能用来实现IoT方案的途径和方向。因为IoT本身不是特指某一个技术,所以我们要全面去衡量如何抓住物联网发展的机遇。我可以解释一下,AT&T在这一方面,其实做了几个重点的工作:

首先,在美国,AT&T当然是一家国际化的运营商,在美国,我们有自己的4G LTE网络,当然也在研究5G网络未来的发展方向。我们也收购了一个墨西哥的运营商,来加强我们的4G网络、增加覆盖范围。在全球的覆盖来讲,我们也利用了一些技术让用户更方便的使用移动网络,比如我们跟全球六百多家运营商有合作协议,用户通过使用AT&T的全球连通性(Global Connectivity),通过与当地运营商合作,不用担心在出国之后无法使用电信服务的问题。也正基于这一点,我们可以交付给我们的客户一个覆盖全球的IoT方案。这是首要的一点,一个connectivity,一个将物物相连构成网络的基础,所有的IoT都需要基于一个网络。举个例子,很多航空公司的业务范围在地域上分布都很广,这也意味着航空公司的资产会分散在各个地区,管理上非常不便,很多诸如餐饮手推车这类的可移动设备会出现遗失的情况,给航空公司带来没必要的损失。所以很多航空公司希望,通过一种有效的IoT手段来解决这一问题。从我们AT&T的角度来讲,我们就能提供connectivity,提供一个“人”、“物”、“网络”的连线部分,为用户带来一些定制化的服务,即便是跨越全球范围的网络需求我们也能做到。

而构成IoT除了有成熟的网络构成connectivity之外,第二个重要的部分就是Module,就是设备上面的communication module通讯模块,它可能需要加上一些感应器,把周边环境的数据收集起来,然后通过AT&T的connectivity送到客户指定的一个地方,比如一个“云”端,或者是AT&T的数据中心,或者是客户自己的数据中心。这是module的作用,收集设备本身及周边环境中的有效数据,成为后面利用好物联网做基础。所以module是构建物联网的第二个重要部分。

第三点则是平台。在前两点的基础上,IoT仍需要一个平台来支持application,因为到最后客户收集了IoT的数据之后,还是需要做出一定的程度的整理和分析,以达到Big Data大数据的层面,这样才能充分发挥物联网的效用,为客户创造价值。

而要做好这三个方面,说对企业来说,意味着一定的挑战,但这恰恰是就是AT&T可以为客户在IoT领域做的一些事情。

 

本站编辑:我想问一下,您觉得5G网络会有什么优势,它对于物联网来说又有什么样的意义呢?

李嘉康先生:就现在的情况而言,在5G网络的标准化还并不十分成熟的情况下,讨论5G网络的具体优势和意义还是有些为时过早。5G网络肯定会在很多方面有进步,但真正大规模商用还需要一段时间。当然,在这个过程中,我们会积极地进行研究和测试。但是,我们还是可以注意到,除了5G以外,AT&T在美国也在部署一个叫LTE-M的IoT网络,这个LTE-M是专门针对有些机房、设施是设置在地底,在地下几层的情况,本身的网络接收信号的条件是比较恶劣的,通过LTE-M技术就能很有效地解决一些这样的问题。利用LTE-M的网络,来实现IoT在某些场合下对网络信号更强穿透性的需求。所以,有一些问题,现在就能通过技术解决,并不需要等着5G来解决。

当然,5G自有其独特的优势,第一个就是时延。有一些特殊的场景对时延非常敏感,比如时下很热门的航拍无人机。现在来讲,无人机常常需要通过WiFi或者移动网络来用控制器来进行控制,随着物联网的兴起,航拍机厂商也在考虑有没有利用IoT的可能,将一些IoT的module到他的航拍机上。但是有一个不得不考虑的问题是,4G网络的时延是比较长的,这样的话控制人员很难对航拍机进行实时的控制。面对这种4G网络难以解决的问题,5G网络有望在 这类特定应用场景下解决一些特定的问题。

5G另一个优点是高频宽,但是有一些IoT的方案并不需要很高的频宽。比如,一些用到重型机械的企业,他们需要收集机械运行状态的数据来规划对器械的维护工程。其实这种IoT方案的数据量是很小的,可能一个月只需要几个MB就可以了。这种也IoT方案也不需要5G来实现。

当然,说到频宽,还有一个不得不提的是车联网。谈道车联网,有两个主要的内容,一是通过IoT帮助汽车制造商来收集汽车上面的各种数据;另一方面是帮助乘客提供infotainment(数字娱乐服务)。这样的IoT方案中对频宽的需求就很高了,如果频宽不够,乘客就很有可能无法接收到实时的infotainment,例如一些4K的电影、高清直播内容等。所以,如果需求是应对infotainment的需求,那么5G网络将大有可为。

所以从IoT发展的总体来看,5G是未来的方向,但是现在在很多领域的一些问题并不一定要等着5G来解决,最重要的是根据客户的需求来制定最合适的IoT方案。

 

本站编辑:近年来,中国新兴的“共享经济”产业崛起迅速,比如前几年热门的互联网租车、这两年的共享单车,以及刚进入国内市场就被看好的爱彼迎(Airbnb)等。随着国家管控的加强和企业优化服务的需要,数量庞大的共享单车开始接入物联网;而近期爱彼迎平台上,房屋出租后被损坏的事件也让用户希望通过物联网来随时掌握自家房屋的情况。所以现在有一种说法,在中国爆发式增长的这类“共享经济”将会是物联网发展的重要推动力,您怎么看?

李嘉康先生:推动作用肯定是有的。就像你刚说的共享单车,可能有一部分已经内建有一些传感器,它有能力对共享单车的位置、各个区域的数量等信息进行监控。其实,每一台单车都是一个终端,而到2020年的时候,全球将有约500亿台IoT终端会联上网,当然这是一个预测。为什么会有这么多呢?单从中国目前的状况就不难看出原因,光是共享单车就投放了有数百万辆,这个庞大的数量肯定会带动IoT的需求。

其实Uber、Airbnb这类的共享经济也一样。每个Uber司机都会配相应的application,当然它并不是一个嵌入在车子上的设备,但是每个司机都要在自己的手机上有apps,需要通过移动网络在线上运作。Airbnb的话,让用户可以把自己的家也拿出来分享,但家毕竟是一个重要的地方,用户可以通过什么样的方法知道自己的房子有没有被破坏呢?其实IoT就是一个很有效的手段来监控自己的房子。

AT&T在美国有一个叫Digital Life的服务,而这个Digital Life就是一个实时的物业安全管理系统,客户只需要安装了这个服务,他就可以远程监控自己家的状态,包括门有没有上锁,窗户有没有打开等等,都能随时掌握到,甚至可以远程执行上锁、开锁等操作。

所以,如果客户有需求,就会有相应的IoT方案,而共享经济的一些性质决定了它就是IoT的需求大户。所以,共享经济肯定会对物联网发展起到推动作用。

 

本站编辑:说了这么多物联网的带来的便利,那您觉得,在发展物联网的过程中有什么值得格外注意的东西吗?

李嘉康先生:在IoT领域,还有一个不得不提的一点是安全性。其实IoT的发展在比较早期的一段时间,很多IoT方案没有吧安全放在首位,以至于很多问题由此产生,用户的个人数据被窃取,甚至让很多智能化的家电被不法分子利用。就像是去年,有一个家电制造商,它的智能电视、冰箱一类的智能产品,被黑客攻击,黑客不但获得了用户的个人信息数据,还利用这些智能家电发动一些DDoS攻击。所以,IoT除了能帮助企业实现巨大的价值以外,企业在规划IoT方案的时候,很重要的一环就是要考虑怎么样去保护IoT上面的终端,而在这个领域AT&T拥有一个专门的安全团队,会负责帮助客户解决IoT安全方面的问题。

 

本站编辑:非常感谢您对这几个问题的详细解答,也感谢您抽出时间接受采访,谢谢!

李嘉康先生:谢谢!

 

编者按:

知名电信运营商AT&T参加2017上海首席信息官峰会暨IT创新展,并带来了精彩的演讲。随着专访的深入,我们了解了AT&T在物联网领域的努力和成就,针对不同使用场景的需求为物联网技术带来了高效的解决方案。同时,也让我们知道了物联网发展的现状和未来的方向,相信随着技术的日益成熟,物联网也会让大家的生活变得更加高效便捷。

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