黄仁勋:NVIDIA将用GPU加速AI时代

徐伟杰 / 2018-11-21

AI的未来格局将会是如何?AI将会为我们的虚拟与现实世界带来怎样的改变?在我们不知不觉进入AI时代的现在,这两个问题恐怕令大多数普通人感到迷茫。

2018年11月20日起,作为AI行业领先的NVIDIA在苏州召开GTC China 2018 GPU技术大会。大会第二日,NVIDIA创始人兼CEO黄仁勋用一场主题演讲回答了我们心头的疑问。

虚拟世界:实时渲染将更真实

毫无疑问地,游戏显卡起家的NV首先将AI所能带来的的变革投入了虚拟世界。

《逆水寒》与《剑网三》分别是中国首个支持Ray Tracing光线追踪技术和中国首个支持DLSS加速的游戏,前者在现场进行的DEMO展示让我们直观地了解到光线追踪技术为虚拟世界带来了怎样的革命性变化。

原本即使在CG中也难得一见的真实光影效果,如今可以用新一代的RTX显卡实时运算呈现。新一代Turing核心所搭载的GPU、RT Core以及Tensor Core共同实现的Ray Tracing+DLSS技术能够让新一代显卡拥有3.5倍的性能飞跃。而即使是未采用光线追踪技术,DLSS也能够带来1.8倍的性能提升。

而新一代Turing核心与光线追踪技术所能为我们的带来的或许也不仅仅只是游戏体验的提升。一段保时捷跑车的实时渲染DEMO让我们进一步思考新技术能够在工业设计、乃至艺术创作领域所能发挥的作用。

数据加速:AI变革了计算

如今我们都已经知道,现阶段的人工智能都是依靠于深度学习算法结合巨大的数据量所训练出来的。在我们生活的表面,AI似乎只是波澜不惊地提高了生活质量。但在更深层次的研发与服务层面,AI以及其相对应的数据计算方式,却让整套生态链发生了翻天覆地的变革。

黄仁勋指出,传统的HPC与超大规模计算集群正在发生定位上的变革。前者正在成为AI计算机,为科学家和工业领域人士开发更复杂的AI模型所服务;而后者则需要承担运行各类AI模型,为数百万并发用户提供个性化服务的任务。

为此,NVIDIA开发了HGX-2与T4。

HGX-2搭载了8个V100GPU,拥有1 PFLOPS的浮点算力,专为大型模拟仿真而设计的HPC而生。它能使AI模型的迭代次数从几天减少至几小时,使生产力呈几何倍提升。

黄仁勋宣布了包括华为、浪潮、联想、曙光等合作伙伴都在制造为此配套的HPC,而百度与腾讯也将提供基于HGX-2的云计算服务

而NVIDIA T4 CLOUD GPU则是专门为超大规模计算集群而量身打造。

T4基于Turing第二代Tensor Core GPU打造,支持多精度计算。与前代P4相比,其理论性能从65 TFLOPS提升至了230 TFLOPS,而70W也是适用于超大规模计算集群的理想功耗。NVIDIA还为其开发了配套的TRT推理服务器系统,能够支持丰富的模型类型。

黄仁勋宣布包括H3C、华为、联想等伙伴正在设计制造超过50款T4服务器,而百度云、京东云、腾讯云和科大讯飞将在云端提供T4服务。

黄仁勋再次重申了他对AI坚定不移的信心:“随着摩尔定律的终结,加速计算是未来的方向。新HPC市场是科学计算、数据科学和AI,NVIDIA一直在为加速整个新HPC市场铺平道路并超越摩尔定律。”

现实领域:世界将全面地自动化

人类开发人工智能的最初目的,就是替代自身进行相对复杂的学习与劳动。黄仁勋对未来AI时代的愿景显得宏大却不突兀:他认为未来AI将赋能所有移动的机器,数十亿台汽车、机械、工业机器人、服务机器人都将具备自主能力,实现真正的自动化世界。

为此,NVIDIA开发了AGX XAVIER。

XAVIER是第一个专为处理机器人计算业务流而设计的芯片,它的强大之处在于其拥有对机器人所需的每项功能优化的专用处理器。它可以处理高速率传感器、复杂传感器、AI和控制算法的传感器等,可以胜任多种应用场景。

NVIDIA为多个应用领域的场景创建了加速堆栈,包括用于智慧医疗领域的智能成像仪、用于监控领域的视频流分析应用程序、用于智能工厂及智能物流仓储的机器人技术、以及自动驾驶。

黄仁勋在现场宣布了AGX XAVIER的合作伙伴:包括京东、菜鸟和美团在内的电商巨头们选择了Jetson AGX XAVIER用于货品的运输配送;VOLVO、小鹏、奇点等车企选择了NVIDIA DRIVE AGX作为自动驾驶解决方案;而满帮集团、一汽集团和智加科技也选择了NVIDIA平台合作开发无人驾驶商用卡车服务。

如果对计算机发展史有所了解的话,你一定知道GPU最初的设计目的是为了加速图形的渲染计算。如今时过境迁,小小的GPU身上所承载的任务不再局限于图形画面,AI时代为其赋予了更为重要的加速使命。

从根源上看,如今GPU承担的是对数据计算的加速任务。但如果将目光放回我们的生活,GPU其实正在推动的是我们从信息时代加速进入AI时代,赋能我们加速进入一个更有趣、更好玩、生产力更发达的时代。

黄仁勋在演讲中开了一个玩笑:他说,我的中文不是很好,所以现在在台上全程讲英文。但我希望下一次来的时候,我在台上讲的是英文,大家在台下听到的是中文。

这不正是我们对AI时代最真切的愿景之一吗?而且我相信在NVIDIA的赋能与加速下,它有极大可能不只是一句笑谈。

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