运气还是实力?任天堂、索尼和微软凭什么成为游戏主机三巨头?

运气还是实力?任天堂、索尼和微软凭什么成为游戏主机三巨头?

Viking / 2022-08-02 10:45:5842757

如今的家用游戏主机市场已经牢牢被索尼、微软、任天堂这三家把持。索尼PlayStation 5和微软Xbox Series X从发布至今基本就处于供不应求的状态,任天堂Switch全球总销量在近日也宣布达到1.1亿,有望冲击销量纪录。然而从第一台家用游戏主机发展至今,行业中也曾出现很多革命性的产品和强有力的竞争对手,那么任天堂、索尼和微软是如何击败竞争对手一步步成为行业三巨头的呢?

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任天堂:重振游戏主机市场,FC游戏机火遍全球

如果要回顾任天堂、索尼和微软在家用游戏主机行业的崛起史,那最先聊到的肯定是资历最深的任天堂。不过在聊任天堂前,我们不得不提到雅达利。1977年,雅达利推出雅达利2600游戏主机,这是第一部真正意义上的家用游戏主机,其确立了家用游戏主机采用显示器与主机分离,并采用手柄作为控制器的产品概念,并且它还采用了可更换的游戏卡带设计,让游戏主机与游戏内容分离开来,因此随着雅达利2600的成功,市面上也出现越来越多第三方游戏。

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不过彼时的第三方游戏内容因缺乏监管及审查而质量参差不齐,雅达利没有去想办法引导游戏市场良性发展,反而在1982年圣诞节推出了被后来人称为“史上最烂游戏”的《E.T外星人》,消费者对游戏市场失望至极,最终1983年雅达利股价暴跌,大量游戏开发商倒闭,北美游戏市场从32亿美元缩水到1亿美元,史称“雅达利大崩溃”。

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这时候就轮到我们的主角任天堂出场了,任天堂在1983年推出了第一款火爆全球的FC游戏主机,因为红白颜色搭配的外壳,而被成为“红白机”,凭借高性能低价格的产品策略,不到一年的时间销量便突破了300万台。值得一提的FC游戏机也曾在我国香港、台湾等地区发行过,但并没有进入过国内大陆市场。我们小时候见到的红白机,大多都是小霸王山寨的。

然而任天堂FC的成功不仅仅是卖的好,更重要的是当时管理任天堂的山内社长从“雅达利大崩溃”中总结经验吸取教训,先是成立了“Mario Club”游戏质量监管机构,对上架任天堂游戏主机的游戏软件进行严格筛选,后来还成立了“权利金制度”,制定了一套游戏审核、平台准入以及游戏收入分成的规则,给任天堂带来了巨大的利润,同时也在客观上促进了游戏行业的良性发展。直到现在,我们依然可以看到任天堂Switch的游戏数量虽然相较于索尼、微软不够多,但是游戏整体质量却相对好很多,《超级马里奥》、《塞尔达传说》等超级大IP一直都保持着较高的可玩性,在玩家中颇受欢迎。

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时间来到1988年,世嘉先任天堂一步发布了全球首款16-bit家用游戏主机——Mega Drive(简称MD),这款游戏主机相较于FC拥有更加强悍的性能,同时世嘉对于第三方游戏厂商有着更加宽松的开发条件和政策,一时间对任天堂形成了很大的威胁。任天堂当时做了两件事,一是命令禁止任何FC游戏移植到MD,同时还禁止首发MD的游戏未来三年内禁止移植到FC上,二是推出GameBoy掌机,在SFC推出前的空白期抵抗世嘉MD。

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终于到了1990年年末,任天堂SFC正式发布,这款游戏主机的独特之处是游戏手柄上首次加入肩部按键L/R,形成ABXY四个按键的手柄布局。任天堂本来还计划让SFC兼容FC的游戏,但当时世嘉在不计成本抢占市场,任天堂认为SFC向下兼容FC会造成硬件成本上升,主机价格相较于世嘉可能会处于不利位置,最终还是修改了硬件规格无法兼容FC。但任天堂SFC还是取得了不错的成绩,全球累计销量接近5000万台,抵挡住了世嘉的攻势。

索尼:与任天堂合作破裂,但却一战成名

1990年,任天堂为了让自家游戏主机CD化,宣布与索尼合作开发“Play Station”,CD-ROM适配器将由任天堂冠名发行,而超级任天堂与CD-ROM的一体机则是由索尼冠名发行。然而在次年的消费电子展上索尼正在大张旗鼓宣传发布Play Station原型机,任天堂却突然宣布要联合索尼的竞争对手飞利浦研发新的CD-i游戏机项目。

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关于任天堂与索尼撕毁合约的原因众说纷纭,有人说是合同有许多漏洞,任天堂怕索尼未来侵吞其市场份额,因此背刺索尼。但30年前发生的事情现在应该也只有当时双方参与的当事人知晓了。与任天堂的合作破裂,在当时对索尼来说是不小的打击,但索尼还是决心进军游戏行业,并在1993年重新设计“Play Station”,不仅删除SFC游戏卡带插槽,还去掉了“Play Station”之间的空格,正式命名为“PlayStation”。

1994年世嘉土星发布,这款游戏主机采用双架构处理器,搭载了两颗日立处理器以及一颗摩托罗拉68000处理器,性能十分强悍。在发售之初配合从街机移植而来的《VR战士》,仅一个多月的时间,累计销量就突破了50万。

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但在1994年年底,索尼PlayStation一代正式发布,带着对世嘉土星可以说是降维打击的3D主机游戏以及更为亲民的价格,最终在销量上实现了对世嘉土星的碾压。不过有意思的是PlayStation是首先在欧美市场更受欢迎,而在日本本土市场,世嘉土星在前期销量甚至比PlayStation还要好。

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值得一提的是,百度百科中介绍PlayStation研发时也面临着2D图形还是3D图形的抉择,直到看到世嘉推出的全球首款3D游戏《VR战士》,才确认3D就是未来主机的开发方向。而索尼PlayStation的成功也推动了游戏主机行业开始大规模转向3D游戏。

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索尼那么成功,任天堂也没有闲着。在1996年,任天堂推出了SFC的后续机种N64,这款游戏主机拥有当时最强的性能,其采用专属设计的93.75 MHz MIPS R4300i系列64位元处理器,并且是第一个支持Mip-mapping和Anti-aliasing技术的家用主机。但性能如此强劲的N64却依然使用卡带存储游戏。对于第三方游戏开发商来说,卡带存储空间更小,成本也高于CD,为N64开发游戏比索尼PS1成本和难度都要高不少。

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此外任天堂的权利金制度也让众多第三方游戏开发商怨声载道,任天堂想稳住第三方游戏开发商,但却使用了个昏招,低价抛售游戏制作公司史克威尔为SFC开发的《圣龙战记》,想要给游戏开发商一个下马威。但事情并没有按照任天堂预想的样子发展,史克威尔和大量第三方游戏开发商转投索尼,史克威尔更是为索尼打造了一代经典游戏《最终幻想7》。

凭借着庞大的游戏数量,以及更有竞争力的价格,索尼PS1先是击败世嘉土星,后来也成功战胜任天堂N64,最终销量超过1亿台,而任天堂N64销量是三千多万台。不过任天堂N64虽然在商业上没有那么成功,但N64在手柄上带来了很大的创新,比如类比摇杆、扳机震感、震动包等设计,在当时绝对是超前的体验。

微软:氪金玩家入场

2000年伊始,索尼正式推出PS2。这款游戏主机兼容PS1的游戏,支持DVD影片播放,480P高清画面输出,而且史克威尔还宣布《最终幻想》系列的三部续作也将由PS2独占,因此PS2没有理由不成功,PS2也成为了迄今为止全球销量最高的游戏主机,销量达到了1亿5768万部。

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不过2000年在游戏主机行业还有更重要的一件事情发生,那就是比尔盖茨宣布微软将推出自己的游戏主机Xbox,并且还展示了原型机。事实上,微软做主机的想法由来已久,甚至此前还差点和世嘉达成合作,与世嘉联手研发新主机。

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微软Xbox在2001年的消费电子展上亮相,其采用英特尔Pentium III 733MHz处理器,搭载微软与英伟达共同研发的X-Chip 233MHz显卡,还内置了8GB硬盘。Xbox虽然拥有强大的硬件配置,但299美元的首发价格却与索尼PS2持平,后来在全球各地又推出各种买主机送游戏礼包、送手柄等策略。在硬件方面Xbox完全没有给微软带来任何利润,而且有报道称微软每卖出一台Xbox都会亏损几十甚至上百美元。

除了价格有优势,微软Xbox采用了基于Windows 2000的系统,对于第三方游戏开发商来说,游戏的移植开发变得更加容易,因此Xbox在游戏内容方面也迎来了很多精品之作。虽然Xbox没让微软挣钱甚至还亏了不少钱,但Xbox毫无疑问是成功的,它让微软在游戏主机行业站稳脚跟,游戏主机行业三足鼎立的局面正式形成。

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任天堂在微软Xbox发售前两月带来了NGC,虽然这款游戏主机采用了CD光盘为游戏软件载体,但是它并不能够像PS2那样实现播放影片等功能。此外当时第三方游戏开发商大多都被索尼和微软吸引过去,NGC从上市到停产一共只有600多款游戏,并且NGC首发时《超级马里奥》这样的超级IP游戏还缺席。更惨的是任天堂NGC发售不久后就遇到财大气粗的微软,无论是市场营销还是产品价格上都没有什么优势,前有PS2,后有Xbox的境况下,任天堂NGC最终全球销量只有2000多万部。

三方争霸

在第七世代的游戏主机之战中,微软率先出击在2005年推出Xbox 360,Xbox 360在外观设计上得到改进,并且像PS2一样支持播放DVD影片,还能够输出1080P高清画面,Xbox Live在线服务等功能一应俱全,在发售初期很受玩家欢迎。但好景不长,Xbox 360因为处理器发热问题,而发生了“三红”事件,一旦Xbox 360的电源键出现三颗红灯,主机就基本无法启动。

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即使后来微软在Xbox 360系列上改进了处理器的设计,但故障率并没有出现明显降低。不过微软在质保方面却做的还不错,在2007年微软宣布所有Xbox 360游戏主机在3年内出现三红故障,都能够享受质保服务。虽然“三红”事件险些让Xbox 360断送了未来,但玩家却感受到了微软对产品负责的态度,Xbox 360最终也获得了8千多万的销量。

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如果说PS2让索尼走上了巅峰,那PS3则是给了索尼沉重的打击。索尼PS3采用了当时最先进的蓝光光驱存储技术,但也正是因为蓝光规格制定等问题,索尼PS3从2006年年初推迟到年底才发售;另外PS3搭载IBM Cell架构处理器,不仅给第三方游戏开发商带来了不小的开发难度,同时也让PS3无法兼容PS2上的游戏;此外在首发时,PS3高昂的价格也让玩家们拒而远之。不过后来Xbox 360出现严重的“三红”事件,算是帮了PS3一把。

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如果说微软XBox和索尼PS3前期的表现多少有些摆烂,那任天堂Wii则多少有些王者归来的意思了。任天堂Wii和Xbox以及PS3在产品设计的理念上就有很大不同,任天堂Wii更注重玩家在游戏中的互动体验,它的体感条可识别出玩家通过Wii控制器做出的动作,增强了玩家的游戏体验。虽然任天堂Wii在硬件配置上比不过Xbox与PS3,但全新的游戏方式深受玩家追捧。甚至任天堂Wii的成功,也让微软和索尼开始重视体感游戏交互方式,后来微软推出Kinect体感周边外设,而索尼也推出了PSVR。

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虽然任天堂Wii很成功,但Will的后续机种Wii U却没那么好运。2012年,任天堂推出了Wii U,其手柄设计非常独特,配备了一个显示屏可以用来显示游戏,当玩家在客厅的时候,Will U可以连接在电视上玩,当玩家离开客厅,就可以通过这块显示屏玩。虽然设计的初衷很美好,但是Wii U的手柄并不便携,而且并没有足够多的视频适配这块屏幕,因此玩家们的体验并不够好。

Wii U可以算是任天堂推出过最失败的游戏主机之一,全球销量只有1400多万台。虽然Wii U很失败,但也为后来的任天堂Switch提供了宝贵的产品经验。

2013年,索尼PS4与微软Xbox One先后发布,这一次他们不约而同地选择了X86架构的AMD处理器,性能得到大幅提升。特别是索尼PS4,不仅游戏支持1080P分辨率输出,而且无需全程联网,也不会限制玩家的二手游戏光盘交易,更重要的是价格还比Xbox One便宜了100美元。

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虽然微软家大业大,但Xbox One想从玩家们身上捞钱的意图太过于明显。在Xbox One发售初期,微软强制Xbox One与Kinect体感设备强制捆绑销售,禁止玩家转让二手游戏光盘等等骚操作使得Xbox One在初期让广大的玩家十分不满。索尼凭借PS4最终在第八世代主机中获得了最终的胜利。

两个方向

2017年,任天堂推出Nintendo Switch。也是从这款产品开始,任天堂开始和微软、索尼的游戏主机走上了完全不一样的道路。Switch是一款便携式的家用主机,配备可拆卸的双手柄,可触控的屏幕,提供电视、平板以及掌机三种模式,相较于传统的游戏主机能够覆盖到更多场景下的游戏体验。

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Switch的配置并不高,毕竟为了更长的续航表现,Switch是选择了Arm架构处理器,这也导致其第三方游戏大作很少,因为对于游戏开发商来说为Switch开发游戏成本相较于PS和XBox会很高,毕竟架构不同游戏无法直接移植。不过这些并没有阻碍Switch的成功,毕竟Switch上也不乏精品游戏。

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在某种程度上来说,任天堂Switch和索尼PS以及微软Xbox已经不完全算是竞品关系。Switch的目标用户不再专注于硬核的游戏玩家,而是扩大了用户群体,更适合用户空闲时间拿出来和家人、朋友一起娱乐,或者是外出途中的闲暇时间随手玩玩。任天堂Switch后续还推出了多个版本,比Switch Lite纯掌机版本。近期有报道称任天堂主机Switch的全球总销量达到1.1亿,也印证了任天堂Switch的方向选择是对的。

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微软和索尼没有去开拓新的用户群体,毕竟注重游戏画面质量的硬核的游戏玩家还有很多,因此他们最新推出的PS5和Xbox Series X也都是走着提升硬件性能的老套路。但随着PC、互联网游戏的发展,游戏主机也在面临着挑战。相较于游戏主机,PC的配置可选择性更强,而且也有Steam等平台提供海量的游戏,同时还兼顾生产力等其他作用。游戏主机虽然也有独占游戏,但游戏开发商也越来越愿意将游戏分发到PC平台,毕竟都是X86架构,多一个分发平台获利更多,成本也高不到哪里去。

写在最后

通过以上的回顾,我们不难看出任天堂、索尼和微软作为游戏主机行业的三巨头,成功的方式还是很不一样的。任天堂在游戏主机行业中是资历最老的,但常常会带来很多创新与惊喜,比如权利金制度下诞生了众多极高质量的游戏,比如N64的振动手柄,Wii上的体感游戏方式以及Switch兼顾主机与掌机的游戏方式,都曾让玩家眼前一亮,甚至是以一己之力引领整个行业的发展。

索尼最初的成功则离不开其相较于同时代竞品更先进的存储技术,从CD到蓝光存储,PS1代还推动3D游戏行业的发展,相较于任天堂,索尼还拥有与第三方游戏开发商更宽松亲密的合作关系,这些都奠定了索尼在游戏主机行业的地位。微软的成功虽然很大程度上是用钱砸出来的,但其在游戏主机市场的表现绝对是合格的,并且微软大力投入游戏主机行业,客观上也是联手索尼共同做大了整个市场。

游戏主机行业未来会朝着什么方向发展?在可预见的未来,索尼和微软应该还会继续堆砌硬件性能,满足对画面有极致追求的硬核游戏玩家的需求。而任天堂不出意外还是会耕耘自己的一亩三分地,让更多普通大众成为Switch的用户,主打多人互动游戏、体感、便携等卖点。不过随着VR、AR等技术的发展成熟,游戏的方式可能也会发生翻天覆地的变化,游戏主机是否会被取代。还是有全新的形态都不一定,相信到时候微软、索尼、任天堂总有一家会给我们正确答案。


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