把苹果、DJI斩于马下Red 新目标瞄准了尼康

把苹果、DJI斩于马下Red 新目标瞄准了尼康

Napoleon Chan / 2022-05-31 18:40:21132032

在5月25日,Red在加州起诉尼康公司侵犯了其视频压缩专利,矛头直指尼康旗舰无反相机Z9。这不是Red第一次挥舞专利大棒,在过去数年Red凭借同样专利把苹果、DJI、索尼众多知名企业斩于马下,迫使它们产品作出改变。那面对尼康,Red 是否赢面十足,这样乱挥舞专利大棒会对业界造成什么影响呢?

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曾经挥舞过的专利大棒

Red是一家创立于2005年的数码电影机厂商,创始人是Jim Jannard。在NAB 2006上,Red展示了首款数码电影Red One设计图纸,成功吸引业界的关注,到了NAB 2007上,Red正式展出了Red One样机,它要一睹芳容需排队45分钟。在2007年数码相机已经开启普及潮,距离首款万元以下单反相机佳能EOS 300D问世已有4年时间,但是在电影市场依然是胶片一统天下,柯达在当年甚至发布了新一代电影胶卷Vision3。因此当可以拍摄2K120P或是4K60P视频Red One问世时,对业界冲击可想言之,自此Red成功打入了电影行业。

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然而事与愿违,ARRI在2009年发布了旗下第二代数码电影机Alexa系列,几乎完全碾压了Red,结果高成本、高质量制作更多选择Alexa或是ARRI、Panavison的胶片电影机,中低成本或是特效多电影则选择Red。但是Red在开发Red One时的技术积累成为了Red日后挥舞专利大棒的基础。

此次Red起诉尼康中,认为后者侵犯了自己在美国的No. 7,830,967、No. 8,174,560、No. 9,436,976、No. 9,521,384、No. 9,716,866、No. 10,582,168多项专利,这些专利主要是基于RGB三原色彩色滤镜阵列,实现视觉上无损高度压缩视频,用现在通行术语说无损压缩RAW视频。除了这些几项专利,Red手中还有大量类似专利,比如说在2019年,苹果提交了一份申请,要求将Red的No. 9,245,314专利无效化,该专利涉及以2K23P或更高的规格捕捉、压缩、储存视频,也是影响到无损压缩RAW视频。

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非常遗憾的是苹果失败了,大量使用苹果ProRes RAW技术相机、摄像机不得不取消机内录制ProRes RAW功能——2021年时KINEFINITY直接取消了尚未上市的MAVO Edge 8K上的ProRes RAW编码功能,今年大疆DJI从2月16日起停止Ronin 4D 6K支持ProRes RAW功能,并用ProRes 4444 XQ代替,同时降价3000元整。

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被Red专利大棒打下的不止苹果、DJI,还有索尼。索尼作为广电系统的霸主,在2013年2月被Red起诉,指F5、F55、F65多款产品侵权,要求禁售、和销毁已生产的侵权产品,涉及No. 8,174,560、No.8,358,357 、No.8,175,560。作为反制,索尼在同年4月反诉Red多款摄像机、配件齐全,要求禁售、赔偿,后来双方在年内达成协议。但是从后来发展状态,Red、索尼争斗赢家是Red,从2013年至今索尼依然没有拿出来一台支持机内RAW内置的摄像机、相机,即使最新的旗舰电影机Venice 2也没有例外(注:按照索尼官方说法,内录支持X-OCN只是RAW-like,不属于RAW视频)。

尼康赢面几何

不难看出,Red可以谓之屡战屡胜,尼康要逃脱其专利“魔掌”非常困难,但Red并非每一次诉讼都能获胜,而且尼康此次案件细节与前面案例也有差异。

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在去年底,比利时公司intoPIX发布了一份新闻稿,指尼康Z9新引入的高效率RAW功能是源自其TicoRAW技术,该技术是世界第一个支持照片RAW与视频RAW的RAW编码器,能够在拜尔阵列滤镜或是其它彩色滤镜阵列上提供高效压缩。Red在起诉中强调的Z9 N-RAW正是基于TicoRAW。根据intoPIX所有的专利WO/2021/084118显示,intoPIX拥有一项压缩RAW视频专利,在处理数据时会先把RGB转换成Y, Cr, Cb,相当于绕开了RGB彩色滤镜阵列限制,如果TicoRAW是基于这一专利理论上可以摆脱Red的专利大棒。

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2011年时Red还起诉过Arri和其公司的Amnon Band,但是由于时间久远,无法收集到足够信息,不知是否与视频压缩专利相关。但可以肯定的,最后诉讼案在没有开庭下就不了了之,而且Arri一直在Alexa电影机上使用ARRIRAW技术,后来还发展出了一个名为HDE (High Density Encoding, 高密度编码) 的无损压缩RAW视频技术。

结语

相比苹果ProRes、AVID DNxHD、H265编码,无损压缩RAW视频技术最大优势是几乎完整保留原始数据下,大幅度降低文件大小(码率),因此对存储卡要求更低,储存素材的硬盘更少,有效降低成本也更为环保,在今天已经广泛应用在电影、高品质电视节目制作当中。Red频繁挥舞专利大棒无疑阻碍了相机、摄像机行业的发展,无论从公还是从私角度,都希望尼康这次能砍下Red这个专利狂魔。



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