漫聊《阿凡达:水之道》水下特效的背后,竟和元宇宙还有关联?

漫聊《阿凡达:水之道》水下特效的背后,竟和元宇宙还有关联?

Viking / 2022-12-22 16:00:48213467

最近大家关注度最高的除了世界杯足球赛事,应该就是新电影《阿凡达:水之道》。这部科幻电影首周末IMAX全球票房达到了4880万美元,成为IMAX全球影史第二高的开画成绩。中国市场也以1%的银幕数贡献了高达27%的票房,创下了IMAX在国内市场历史最高的开画市场份额。

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在这个特殊的时期,《阿凡达:水之道》可以说是以一己之力点燃了电影市场,虽然目前从网上大家观影的反馈来看,《阿凡达:水之道》的口碑有些两极分化,但不可否认的是这部电影在3D特效方面依然是获得了观众一致好评。

《阿凡达:水之道》水下特效的背后

一直以来詹姆斯·卡梅隆都是走在电影拍摄技术的最前沿,2009年《阿凡达》凭借高水平的3D特效赢得市场与口碑的双丰收,并在电影行业掀起3D电影的狂潮后,詹姆斯·卡梅隆很快就规划起《阿凡达》的续作并着手准备拍摄。

《阿凡达:水之道》的故事结构并不复杂,不过在这部电影中主人公却开启了全新的海洋世界副本,如何能够完美地呈现水下特效是从一开始就摆在詹姆斯·卡梅隆面前最大的问题。虽然3D特效技术在《阿凡达》之后也在制作上越来越精进,但针对水下的特效场景,基本上都是“Dry For Wet”的拍摄方式,即在陆地上拍,然后通过棚内的灯光、烟雾等效果配合电脑动画营造水下效果,即使是2018年上映的DC超级英雄大片《海王》,虽然里面涉及到很多水下场景的特效制作,但也依然是采用这种方式,其优点就是更加节省成本,拍摄条件更加友好。

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对于詹姆斯·卡梅隆来说,《阿凡达:水之道》要在特效方面做一些别人做不到的事情,虽然对于大部分的导演来说,时间与金钱成本往往会掣肘,让他们对很多东西妥协。但卡梅隆显然掌握了整部电影足够多的话语权,拥有足够的时间与金钱供他打造预期中的水下特效。

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首先是水下场景的搭建,虽然卡梅隆没办法真的到波涛汹涌的大海里去拍摄,但他打造了一个足足有3400立方米的超大水箱,并且配备了两个直径6英寸的船用螺旋桨,用以在水箱中制造海浪,模拟真实的海洋环境。

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场景有了,那演员呢?虽然《阿凡达:水之道》并不是文艺片,对于演员的演技要求并没有特别高,但却对演员的水下功夫是一个大考验。一开始演员和摄影团队都是穿着水肺潜水服进行拍摄,但后来发现呼吸装置会对水体造成较大的扰动影响场景真实性以及特效的制作,因此演员们又开始学习在水底憋气。

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搞定场景和演员,在拍摄方面,《阿凡达:水之道》则采用了DeepX 3D摄影系统,这套系统采用了尼康Nikonos水下摄影镜头,并且拥有体积小重量轻(不到30公斤)的特点,可以由单人进行操作,而且DeepX 3D还能够避免折射、色差以及径向畸变和散光等问题,拍摄完整的8K分辨率视频。

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科幻大片最重要的就是特效制作,《阿凡达:水之道》依然选择了他们的老朋友Weta Digital进行影片的特效制作。Weta Digital的来头可不小,这家视效公司成立于1993年,除了帮助《阿凡达》制作特效,我们较为熟知的《指环王》系列电影以及《猩球崛起》等影片也是出自Weta Digital团队之手,Weta Digital还曾多次获得过奥斯卡最佳视觉效果奖,足以证明其实力。

不过客观地说,虽然《阿凡达:水之道》将水下3D特效带领到全新高度,但仍然是没有跳脱3D特效电影的范畴,并不能像13年前的《阿凡达》一样,给整个电影行业带来新的革命。

《阿凡达》与元宇宙

阿凡达是从“Avatar”音译而来,“Avatar”拥有“分身,化身”之意,这其实也符合电影的设定,即残疾的主人公是通过DNA克隆技术控制纳美人这个分身进入潘多拉星球。当然,如果我说这和元宇宙有些相似,似乎在逻辑上也并不太通顺。毕竟我们现在认为的元宇宙,是通过VR设备进入到虚拟世界,在这个虚拟世界里可以娱乐、游戏甚至是工作生活,不过这更像是电影《头号玩家》而不是《阿凡达》。

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对于使用VR设备进入虚拟世界这种概念的元宇宙,目前其实我们也已经到了“初级阶段”,毕竟现在市面上的VR也已经有了一定的内容生态,如果我们想要沉浸式的观影、玩游戏还是可以做到的。但这距离搭建一个虚拟世界,一个“宇宙”,还差很远,网络、设备、虚拟货币等构成元宇宙的基础还不够成熟,这需要足够长的时间来发展,并不是拿钱就能够砸一个出来,否则扎克伯格和他的Meta不早就成了。

相较于完全的虚拟世界,我还是更期待《阿凡达》式的虚拟现实体验,即通过科技的方式,我们可以使用一个分身,到现实世界的某个地方,它可以是地球上的任何一个角落,并且通过分身我们可以去做一些事情,获得真实的触觉反馈,并对现实世界产生影响。

互联网的发展让我们可以做到“秀才不出门,便知天下事”,但我们获取信息以及与外界交流,如今依然是文字、图片或视频的方式,很多事情我们还是无法亲耳所听或听亲眼所见。如果《阿凡达》式的虚拟现实体验能够成真,那我们在娱乐、工作、社交等方面的体验能够提升到全新的高度。比如游览风景名迹,也许我们不用再长途跋涉,通过景区的分身就能够看到真实的画面;比如天各一方的好友想要约会,不用相互奔赴,选择一个地点通过两个分身实现面对面交流,并且这一切都是在现实世界真实发生,并非虚拟世界。

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当然,以上只是《阿凡达》电影带给我的一点想象与启发。如果真要把《阿凡达》与元宇宙扯上什么关系,那就要说到《阿凡达》特效制作公司Weta Digital被Unity收购的事情了。

去年11月9日,游戏引擎开发平台Unity宣布以现金和股票组合的形式出资16.25亿美元收购Weta Digital,Unity表示Weta Digital众多先进的视觉特效将集成到Unity平台,将为实现新一代实时3D创意内容和塑造元宇宙的未来提供极大帮助。

虽然Unity收购Weta Digital同期也是FaceBook改名Meta,元宇宙概念风潮正盛的时候,当时的科技公司做什么似乎都要宣布和元宇宙沾上点边,但我个人认为Unity收购Weta Digital确实是有在为元宇宙做准备。毕竟构建元宇宙肯定需要一个3D渲染引擎,最好是能够兼容多平台,拥有轻量化,低门槛等特点,而Unity可以说是最合适的选择之一。此外Unity也并不只是在游戏领域表现出色,在电影、建筑、汽车等行业也在默默发力,而这也是元宇宙世界构建的基本要素场景。

写在最后

《阿凡达》出道即巅峰,《阿凡达:水之道》在国内上映自然也算是万众瞩目,许多观众包括我也期待着《阿凡达:水之道》能够再续前作之辉煌,但目前看来《阿凡达:水之道》更多还是在水下特效方面做到了精益求精,并没有能够给电影行业带来革命性的改变。不过据说《阿凡达》系列第3部已经快拍摄完毕,或许詹姆斯·卡梅隆是将惊喜留在后面也不一定。你最近看了《阿凡达:水之道》吗?评论区里也可以聊一聊你对这部电影的看法。


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