X86将死,Arm当立?笔记本行业明年要开始变天了

X86将死,Arm当立?笔记本行业明年要开始变天了

Viking / 2023-11-06 18:40235000

X86将死,Arm当立?X86架构统治Windows PC多年,现在终于轮到Arm雄起了?

最近PC行业可谓是热闹非凡,X86架构这边英特尔酷睿十四代处理器性能逐步解禁,而Arm阵营,高通在骁龙峰会正式发布了面向PC打造的骁龙X Elite处理器,苹果也赶在万圣节带来了M3系列芯片。

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X86与Arm剑拔弩张,但Arm笔记本喊了那么多年,真的有望迎来重大改变,把X86拍在沙滩上吗?

从Surface RT到高通,Arm笔记本的坎坷之路

2012年6月,洛杉矶,微软举办发布会正式带来微软Surface RT。

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这是一款非常标新立异的产品,“标新”指的是它形态上采用了笔记本和平板融合的设计,而“立异”则说的是它搭载Windows RT系统,这是一套微软专为Arm架构开发的Windows操作系统。

也许是看中了Arm架构处理器拥有更低功耗、更长续航的优势,微软期望搭载Arm架构处理器、运行Windows系统的Surface RT,可以在市场中打压苹果iPad。

其实微软想的没错,前提是如果Windows RT能够运行X86架构的PC应用。

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然而事实是微软Surface RT无法运行海量的X86应用,只能够从Windows商店中下载应用。与传统的Windows相比,它应用数量少的可怜,甚至连“生态”也谈不上。

结果大家自然也都知道,微软Surface RT在全球范围市场销量都低迷。微软亲自下场都碰了一鼻子灰,PC行业自然也几乎没有厂商再想着去推动Arm与Windows的结合。

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时间来到2016年,彼时的智能手机行业发展十分迅速,而高通作为手机行业芯片巨头,也开始把目光放在PC行业。

而对微软来说,虽然Wintel联盟依然牢不可破,但也不介意让Winodws系统多一个可能的未来。

就这样,高通与微软达成合作。微软宣布Windows 10将对独家合作伙伴——高通,研发的Arm架构芯片进行全面支持。Windows on Arm由此开启了全新阶段。

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对于把Arm架构处理器引入Windows PC这件事,高通可谓是十分上心,在此后几乎每一年骁龙峰会上,高通都会借此介绍其专为PC打造的处理器。

2017年,华硕、联想及惠普等OEM厂商率先推出搭载骁龙835处理器的Windows PC,虽然这些笔记本在续航方面对比X86架构笔记本展现出了巨大的优势,但在市场上却几乎无人问津。

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2018年,高通在骁龙855的基础上推出了专为PC打造的骁龙8cx处理器,而微软首先大力支持,在自家Surface Pro X上采用了基于骁龙8cx定制的SQ1处理器,运行Windows on Arm系统。

但在当时微软Surface产品介绍页面上,我们还能够看到这样的提示:如果你需要使用诸如Adobe Photoshop之类的64位应用,或者玩一些对图形处理要求较高的游戏,具备出色性能和众多功能的Surface Pro 7将更适合你。

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并不算长的一段提示,也算是赤裸裸地揭示了Arm架构笔记本发展的两个最大阻碍。

一是Arm架构笔记本无法兼容使用Windows系统上64位的X86应用,二是Arm处理器的性能实在是没法和同时期的X86处理器相比。

如果一个产品在软件生态,硬件性能都有短板的话,怎么可能还会受市场欢迎呢?

针对Windows on Arm软件生态的问题,微软虽然嘴上说大力支持,但奈何在构建软件生态这件事上,微软并不是苹果,无论是针对软件开发者、OEM厂商还是用户,都没有太强的号召力。

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对于众多的软件开发者来说,Arm笔记本都没多少用户,我凭啥要耗费精力去针对你做适配?

对于众多PC 厂商来说,成熟的X86笔记本能够带给用户完善的体验,而Arm笔记本软件生态各种频出的问题反而会影响用户口碑,自然也不愿意力推Arm笔记本。

因此我们可以看到大多数PC厂商也就是卖给高通、微软面子,每年随便发布几款Arm笔记本而已,根本没指望能够在市场中掀起多大波浪。

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站在消费者的角度,Arm笔记本,软件生态不够完善,市面上可选的笔记本不够多,而且价格还不便宜,那为什么不选择一款X86笔记本呢?

所以最后就是高通和微软是双向奔赴了,但软件开发商、PC厂商却没有动力,Arm笔记本市场始终没有更多的进步。

摸着苹果过河

三年前的双十一,苹果正式发布了M1芯片,这是专为Mac设计的芯片,它基于Arm指令集研发,在性能与功耗方面实现了平衡,不仅比同定位的X86处理器性能更好,而且续航依然出色。

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更重要的是,苹果也发布了专为M1芯片优化的macOS Big Sur,而原来的Mac app可以通过苹果Rosetta 2技术在M1芯片的Mac上实现无缝运行,并且性能几乎没有损耗。苹果也从M1芯片发布开启了为其两年的Mac过渡计划。

相较于高通和微软强强联合但却没有获得实质性进展,苹果M系列芯片的成功显得格外耀眼。痛定思痛之后,高通做的第一件事就是像苹果一样,打造针对PC拥有高性能且低功耗的芯片。

虽然此前骁龙8cx系列芯片也是针对PC打造,但由于Arm公版架构的掣肘,性能始终无法让人满意。为此,高通在2021年初以14亿美元收购了Nuvia,这是一家CPU设计初创公司。

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说来也是有意思,Nuvia的创始人也是苹果前员工,并且是在苹果负责A系列手机芯片的设计。Nuvia拥有Arm官方的技术许可协议以及架构许可协议,在收购Nuvia之后,高通终于可以像苹果一样从头设计一款芯片。

在经过两年的研发积累之后,高通在2023骁龙峰会上终于发布了骁龙X Elite,全新的命名方式也代表着全新的开端。

以往骁龙8cx系列芯片,性能表现从不是其主要卖点,而是侧重在低功耗长续航、全天候网络连接、AI人工智能等方面,毕竟性能是真的刚不过同期X86芯片。但从骁龙X Elite开始,一切或许都要改变了。

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骁龙X Elite采用了全新设计的Oryon CPU架构,在性能上面对X86处理器终于不再是畏畏缩缩。

在Cinbench R24单线程与多线程跑分中,骁龙X Elite超越了X86架构的英特尔酷睿i7-13800H、AMD Ryzen 9 7940HS,并且峰值性能的功耗也要低很多。当然,骁龙X Elite各方面表现也比苹果M2更加出色。

而在AI方面,高通也发挥所长,骁龙X Elite内置独立的Hexagon NPU拥有高达45TOPS算力,搭配CPU、GPU更是可以获得75TOPS的总算力,能够在端侧运行130亿参数大模型。而这与微软接下来计划在Winodws系统中大力推行AI功能是相契合的。

总之,对比此前的骁龙8cx系列处理器,骁龙X Elite绝对是有了翻天覆地的变化,几乎可以称作为高通在PC平台的翻身之作。

既然高通在PC平台也可以做出比肩苹果M系列的高性能低功耗芯片,那么自然也能够吸引来PC行业硬件与软件厂商的支持。

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在骁龙X Elite发布会上,高通宣布包括微软、联想、戴尔、惠普、华硕、三星、荣耀、小米在内的厂商将会推出搭载骁龙X Elite的笔记本或平板电脑。

而在软件生态上,高通骁龙X Elite在性能方面跨越的一大步,也让更多软件厂商愿意去为其做适配,毕竟性能提升上来之后,软件开发者借助骁龙芯片本来的一些特性,比如AI加持、低功耗等等,能够开发出体验更好的应用体验。

本届骁龙峰会上,Blackmagic的达芬奇软件也宣布将为骁龙X Elite适配,这是一个非常积极的信号,这说明专业的生产力软件已开始慢慢支持Arm阵营。

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当然,罗马不是一日建成的,许多存量的X86 PC应用,我们不能指望他们一夜之间都去适配Arm架构,但提升转译效果、让头部应用开发者去影响带动整个行业,做这些事情的时机已经成熟。

另外值得一提的是高通收购Nuvia的野心或许并不止在于PC,按照高通的说法,Oryon CPU架构将会应用在移动、XR、汽车等各个领域。不出意外的话,明年第四代骁龙8或许也就采用Oryon CPU架构了。

当采用Oryon CPU架构的智能手机与采用Oryon CPU架构的笔记本碰到一起后,会发生怎样的化学反应呢?

是不是我们消费者用着骁龙处理器的手机,便可以和骁龙处理器的笔记本直接进行互联互通,不用再去区分你是荣耀我是小米了呢?

英伟达、AMD入局,英特尔被孤立?

由于微软与高通签署了独家合作协议,因此最近几年Windows on Arm笔记本的发展都是高通一家在耕耘,随着这份独家协议在2024年到期,英伟达与AMD在近期都被爆要入局Windows on Arm市场。

英伟达此前便想要收购Arm,不过由于涉及到反垄断,再加上行业一众厂商反对,因此收购计划告吹。AMD在X86市场一直被英特尔压着打,市场份额不过三成,所以AMD脚踏Arm与X86两条船也是毫无心理负担。

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这绝对是微软乐意看到的,一方面Windows on Arm阵营不断扩大,可以让微软给到英特尔更多的压力,并且也可以让微软更好地与苹果竞争。而英伟达、AMD的入局,又可以让高通在Windows on Arm市场不会一家独大,避免重走英特尔之路。

当然,最不愿意看到Arm PC成长壮大的肯定就是英特尔了,本来苹果从Intel芯片过渡到M系列,已经让英特尔损失了一部分市场份额与营收。如果Windows on Arm市场崛起,作为X86架构的绝对领导者,英特尔的利益损失绝对是最大的。

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在近期的采访中,英特尔CEO基辛格对英伟达和AMD进军Arm PC也发表了看法,他认为Arm PC并不会大卖,因为Arm PC芯片还存在大量问题,目前Arm PC市场依然是微不足道的角色。

话虽如此,但根据微软发布的预估报告,到2027年,Arm架构处理器的PC份额将会增长至25%。25%的市场份额,这可不是基辛格口中的微不足道。

其实在这个时间节点上,英特尔也十分尴尬。作为X86架构PC最大的芯片提供商,如果这时也宣布去跟进推动Arm架构PC,那无异于否定自己,否定X86架构的未来。

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但如果选择无视,那现在高通、英伟达、AMD都下场去推动Arm架构PC,未来如果市场越做越大,自己是否会掉队?届时还能分到几勺羹呢?

当然,其实客观看待当前Windows on Arm市场,确实也只能算是星星之火。而英特尔确实也还有巨大优势。比如在AI领域,英特尔在刚刚过去的英特尔on技术创新大会2023上也是以AI为绝对主角,并且近日也正式宣布启动“AI PC 加速计划”。

而在服务器、DIY主机市场,自然还是X86架构的天下,在游戏、专业工作站等市场,X86也拥有绝对的优势,这些都是Arm PC这几年无法追赶上来的。

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当然,我们也不排除Arm架构PC可以在游戏本、专业工作站领域发光发热,毕竟接下来有英伟达和AMD在背后做助推,他们可比高通在PC行业中影响力大多了。但目前来看Arm架构PC还是更偏向于轻薄本市场,主打影音娱乐以及轻办公的场景。

或者,随着Windows on Arm市场的壮大,未来的PC市场会不会分为Arm与X86两大阵营?Arm主要集中在轻薄本市场,X86则集中在性能本市场?

虽然现在作结论还为时尚早,但有微软、高通、英伟达、AMD去带头构建完善Windows on Arm,我相信Arm在未来绝对能够撑起Windows PC的半边天。

X86依旧在,但Winodws PC的未来绝对有Arm

搭载高通骁龙X Elite的笔记本将会在明年年中开始上市,市场的口碑会是怎样还未可知,毕竟高通已经把能做的已经做了,而软件生态的适配需要足够多的时间,非一朝一夕就能够弥补差距。

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而随着2024年高通与微软独家合作的协议到期,在英伟达与AMD两大巨头的推动下,Arm PC市场绝对会迎来一波繁荣,无论硬件还是软件势必都将向前迈进一大步。

或许多年以后我们回顾PC行业的发展,会发现2024年也许就是Arm PC的转折点。X86依旧在,但Windows PC的未来也绝对会有Arm。


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