从科技的盛宴到创新的舞台,Web Summit 2023何以成为“科技届的奥运会”

从科技的盛宴到创新的舞台,Web Summit 2023何以成为“科技届的奥运会”

老李头 / 2023-11-17 19:34175529

如果你是一个对科技感兴趣的人,那么你一定不会错过每年一度的Web Summit峰会,这是全球最大的科技创新盛会,每年吸引数万名来自世界各地的创业者、投资者、媒体和政府代表参加。在这里,你可以看到最新的科技趋势和产品,听到最有影响力的科技领导者和专家的演讲和见解,结识最有潜力的科技合作伙伴和客户,甚至还有机会成为下一个科技明星。

今年的Web Summit峰会于11月11日至16日在葡萄牙的里斯本举行,共有超过7万名与会者,来自170多个国家和地区,创造了历史新高。在为期四天的活动中,有超过1200名演讲者,来自不同的行业和领域,涵盖了人工智能、区块链、电子商务、社交媒体、金融科技、游戏、娱乐、教育、医疗、环保等各个领域,共同为我们展示科技的多元化和创新性。 

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“科技界的奥林匹克”

事实上,Web Summit有很多“绰号”:《福布斯》称其为“地球上最好的科技会议”;彭博社称之为“极客的达沃斯”;《政客》杂志称其为“科技界的奥运会”;《卫报》称之为“极客的格拉斯顿伯里音乐节”。

《企业家》杂志则点出了Web Summit的更多特性,评价Web Summit是“初创企业、企业和投资者最受推崇的聚会之一”。他们没有错,为初创者提供一个大放异彩的舞台是Web Summit的核心,从白手起家的年轻公司到正在酝酿中的独角兽(甚至是半人马),在活动期间参与Web Summit峰会的初创公司来自全球93个国家、地区,数量达到了破纪录的2608家。

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不仅如此,今年的活动还聚集了900多家各种规模的风投、天使投资人和大型基金,其中包括Indico Capital Partners的管理合伙人克里斯蒂娜·丰塞卡(Cristina Fonseca)、Fertifa董事艾琳·伯比奇(Eileen Burbidge),还有Thoughtworks首席技术官黎贝卡·帕森斯(Rebecca Parsons)和Yuno联合创始人兼首席执行官胡安·巴勃罗·奥尔特加(Juan Pablo Ortega)等一众投资和创业届的重量级人物。

而专为初创公司打造了PITCH大赛则可以说是给众多初创企业打造了一个飞跃式发展的好机会,毕竟在大佬环绕的环境中,下一个投资者可能就近在咫尺。PITCH比赛分为三轮,每轮都有一组由知名投资人、企业家组成的评委团,他们会根据创业公司的产品、市场、团队、创新性和潜力等方面进行打分和评价。

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第一轮和第二轮分别在Web Summit的第一天和第二天进行,每轮有35家创业公司参加,每家创业公司有3分钟的时间进行演示,然后接受评委的提问和反馈。每轮只有7家创业公司能够晋级到下一轮。

PITCH的第三轮在Web Summit的第三天进行,也就是决赛阶段,有21家创业公司参加,每家创业公司有4分钟的时间进行演示,然后接受评委的提问和反馈。最后,评委会选出一家创业公司作为PITCH的冠军,颁发奖杯和证书。

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PITCH大赛现场

PITCH的冠军除了获得荣誉和曝光之外,还有机会获得一些合作伙伴提供的奖品和支持,例如云服务、媒体报道、加速器项目等。历届冠军包括了一些后来成为知名的创业公司,例如Codacy、Talkdesk、ZenPayroll等。

而今年的PITCH冠军由一家总部位于巴西圣保罗的法律软件公司Inspira获得,该公司主要致力于通过使用技术来使每个人更容易获得法律信息,以此来促进法律市场的公平性和民主化进程,来自塞浦路斯的健康创业公司Cognimate和来自罗马尼亚的儿童保育解决方案企业Kinderpedia获得亚军。

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Inspira宣布成为PITCH获胜者

Inspire创始人亨里克(Henrique)表示这场胜利对他和公司的计划来说意义重大,“对我们来说这无疑是梦想成真,从商业的角度来看,这是一个进入市场的好机会,如果想要扩张公司发展,那么Web Summit是一条捷径。”

科技界的女性力量

“男人在哪里?”负责支持法国科技生态系统的公共机构La French Tech的主管克拉拉·查帕斯(Clara Chappaz)在科技界女性小组讨论会上向观众提出挑战时问道。她认为关于平等问题的讨论通常由女性主导,但促进更大程度的良性平等的责任是共同的。

重视女性成员及女性议题是历届Web Summit峰会的重要部分,今年也不例外。据统计,今年有约30,000名与会者是女性,占到了整个峰会的43%。在演讲者中,也有38%是女性——这是有史以来女性演讲者最高的一次。

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在所有参展的初创企业创始人中,女性创始人的比例也几乎占到了三分之一。峰会邀请了众多在科技、商业和社会领域具有推动创新和变革力量的女性领导和专家,分享他们的经验和见解,激励更多的女性参与科技创新,并提供一个建立联系、学习和成长的机会。

但与此同时的是,性别不平等的问题仍然非常严重。从Web Summit峰会发布的《科技行业性别平等状况报告》来看,仍有近一半的受访者认为,他们的工作单位没有采取适当措施来消除性别不平等;有53.6%的女性在过去12个月内,经历过职场性别歧视;有77.2%的受访者认为由于性别问题,她们需要更加努力地证明自己。

不过,数据也显示这一状况在发生改变。有76.1%的受访者认为自己有能力追求或担任领导职务,一位受访者表示:“我不会等待许可,我要求并追求我想要的”。与2022年的50.4%相比,认为有必要在家庭和职业之间做出选择的受访者更少(41.8%),还有80.4%的受访者表示,其公司至少有一名女性担任高级管理职位,这些都是已经取得的成绩。

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Web Summit社区副总裁卡洛琳·昆兰(Carolyn Quinlan)表示:“看到去年报告在工作场所经历过性别歧视的人增加,这很令人沮丧。但我们希望通过这种研究产生一些积极的影响,推动女性在职场取得进展。”体现出Web Summit在性别平等议题上的一贯态度。

“AI+”正在成为新的趋势

人工智能作为当今科技领域最热门和最具前景的话题,正在不断地改变着我们的生活、工作和社会,也是今年Web Summit峰会的重要话题。本届Web Summit峰会上,来自不同行业和领域的专家、领导者和创业者,分享了他们对人工智能的看法、经验和愿景,展示了人工智能的多样性和潜力。

Signal总裁梅雷迪斯·惠特克(Meredith Whittaker)认为,人工智能只是为雇主提供了“降低工人工作条件的借口”,成为了部分雇主侵蚀工人权利的幌子,并不能真正取代工人,他还举了包括Uber和更广泛的零工经济恶化的例子,认为虽然政客和公众“被科技的光鲜承诺分散了注意力”,但其根本的原因在于“全球就业状况的恶化”。

Union Square Ventures的管理合伙人阿尔伯特·温格(Albert Wenger)自为人工智能的发展提供了一个积极的愿景,认为它可以将人类从不必要的劳动中解放出来,而不是像我们现在所理解的那样导致失业。

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Union Square Ventures管理合伙人Albert Wenger

“我们不希望生活在一个只为了生存而必须工作的世界。如果我们的科技已经这么发达,我们应该创造一个这样的世界:如果你想要照顾动物或者恢复自然,你可以去做你想做的事,而且还能生活得很好。”这位著名的投资人认为“这是技术进步的目的”。

微软首席可持续发展官中川梅兰妮(Melanie Nakagawa)提出了在不久的将来使用AI帮助我们解决气候危机的愿景。她认为“人工智能有能力释放可持续发展的巨大可能性”,为我们介绍了近期在伦敦出现的几个例子,这其中包括减少市政水损失和浪费的人工智能音频技术,以及用于减少电网电力损失的人工智能解决方案,让我们看到了人工智能在促进可持续发展领域的巨大潜力。

来自麻省理工学院首席研究科学家安德鲁·麦卡菲(Andrew McAfee)则针对如何监管AI的话题给了我们一个全新的思路。他认为目前很多的人工智能监管法案主张在技术推广前先进行审核,这种“前瞻性治理”耗费了巨大的财力物力但并不能推动人工智能的发展,也不能阻止任何可能出现的危险,而以“无需允许的创新”为特征的新型监管措施才是更加高效的做法。

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麻省理工学院首席科学家安德鲁·麦卡菲(Andrew McAfee)

除此之外,峰会上各种关于AI与其他行业交相辉映的各种产品和理念,让我仿佛看到了曾经那个“互联网+”方兴未艾时期,市面上出现了各种以“互联网+”为title的创新尝试。虽然目前还有很多仍处于理念阶段,但不得不说的是,这其中很可能会出现足以改变世界的新尝试,至于这种“人工智能+”的尝试会不会与“互联网+”殊途同归,甚至像很多人所说的那样成为“第四次工业革命”,或许还需要等待时间回答。

结尾

自2009年以来,Web Summit峰会已经聚集了超过50万人,足迹遍布欧洲、北美、南美。2024年2月,这场科技盛会还将首次踏足中东,帮助更多新一代创业者与世界各地的投资者、客户、合作伙伴及媒体联系起来,为快速增长的科技领域提供新的机会。

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根据之前的访谈消息透露,Web Summit也在积极筹备走进中国。这无疑是一个令人兴奋的消息,也是Web Summit扩展全球影响力的一个重要里程碑。

期待着未来能在中国与Web Summit相见,一起见证科技的力量和魅力。


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